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International Roma Day 2018


Brussels, 8 April 2018

My name is Rafael Saavedra. I live in Brussels where I work for the United Nations Human Rights Regional Office for Europe.

For me, International Roma Day is an opportunity to celebrate and reclaim Roma culture and history. It is also an opportunity to draw attention to the consequences of anti-Gypsyism, which is a specific form of racism against the Roma, and to combat it.

International Roma Day is a symbolic day for the Roma emancipation movement. Its origin can be found at the Roma Congress of April 1971 in London, where for the first time the Roma from different countries came together to promote the recognition of their culture and history and to claim the rights of which they had been deprived for many years. That day, in London, we also inaugurated our blue and green flag. It depicts a city without borders because it has blue sky and green fields. We also created our anthem which has sad lyrics recalling the victims of the Nazi persecution.

We, the Roma, arrived in Europe many centuries ago, yet today we still suffer direct discrimination from some parts of society, institutions and governments. For several years, the movement of Roma organisations, supported by international organisations like the United Nations, has been working to achieve greater equality, to end school segregation of our children, the continuous forced evictions that we suffer in different countries of Europe, and the high rate of extreme poverty suffered by the vast majority of Roma families ...

We have to keep working to demand the full enjoyment of all human rights for our people. We will continue our struggle every day. Because every day is 8 April for us. Thank you. Opre Roma.


Rafael Saavedra
Mi nombre es Rafael Saavedra, vivo en Bruselas y trabajo en la Oficina Regional para los Derechos Humanos en Europa de las Naciones Unidas. Para mi, el día Internacional del Pueblo Gitano es una oportunidad para celebrar y reclamar la cultura e historia romaníes, y una oportunidad para crear conciencia sobre las consecuencias del AntiGitanismo, la forma específica de racismo contra los romaníes, y como combatirlo.

Es un día simbólico, símbolo de un movimiento emancipador, cuyo origen se encuentra en el Congreso de Roma en abril 1971 en Londres, donde por primera vez los gitanos de diferentes países decidieron promover el reconocimiento de la cultura e historia gitana y reivindicar nuestros derechos que por muchos años nos fueron prohibidos. Ese dia en Londres tambien consagramos nuestra bandera, azul y verde. Una ciudad que no entiende las fronteras porque tiene el cielo azul y los campos verdes. Y creamos nuestro himno. Con una letra dramática que recuerda a las víctimas de la persecución nazi.

Llegamos a Europa hace muchos siglos, pero todavía hoy seguimos sufriendo la discriminación directa de algunas partes de las sociedades, instituciones y gobiernos. Desde hace varios años, el movimiento asociativo de las entidades gitanas con el apoyo de instituciones internacionales como las Naciones Unidas trabaja para lograr una mayor igualdad y terminar con la segregación escolar de nuestros niños, con los continuos desalojos que sufrimos en diferentes países de Europa, y con el alto índice de pobreza extrema que sufren la gran mayoría de las familias romaníes ...

Tenemos que seguir trabajando, reclamando una aplicación total y el disfrute de los Derechos Humanos para nuestra gente. Continuaremos haciendolo todos los días. Porque todos los días deberían ser el 8 de abril para nosotros. Gracias. Opre Roma.


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